Gato rojo, carey o tortuga y crema. Feomelanina en felinos

Paradais Sphynx

El gato rojo tiene ese llamativo color  por la presencia de un pigmento denominado feomelanina o phaeomelanina, se trata de un componente de la melanina, el cual se activa gracias al gen anaranjado.

Para este gen se han identificado dos alelos:

– “O” dominante: convierte la eumelanina en feomelanina, transformando el manto del gato en color rojo.

– “o” recesivo, que en homocigosis da lugar a gatos eumelanísticos, es decir, negros o sus correspondientes mutaciones.

Este gen tiene la peculariedad de estar ligado al sexo, ya que está ubicado en el cromosoma sexual “X”. Hay que destacar que las hembras poseen dos cromosomas “X”, con lo que si se presenta en estado heterocigoto “Oo”, la gata exterioriza el color denominado tortuga, carey, tortoiseshell o tortie, caracterizado por manifestarse en el manto del felino el color rojo y negro respectivamente, por eso se dice que este gen es de dominancia incompleta. Los machos, por el contrario, solo poseen un cromosoma “X” con lo que solo admiten dos manifestaciones: color rojo en el caso de “O” y no rojo en el caso de portar el alelo “o”; no obstante, en ciertas ocasiones se han observado gatos machos color tortuga, se trata de un fenómeno anormal, consecuencia de que el animal presente un mayor número de cromosomas, es lo que se conoce como el síndrome de Klinelferter.

¿Existen gatos crema?

Al igual que en los gatos eumelanísticos, el gen “O” también se complementa con el gen de dilución, que tiene el efecto de controlar la densidad del color, su alelo “d” diluye la densidad de la pigmentación y provoca que el gato se convierta en una tonalidad crema o, en su caso, tortugas diluidas.

MachosHembras
OY D   rojosOO D   rojas
OY d   cremasOd       cremas
o Y D   no rojosOo D   tortugas
oY d    no rojos diluidosOo d   tortugas diluidas